Интернет открыл путешественникам возможности самостоятельно бронировать все – от отелей и перелетов до экскурсий и даже пикников с местными жителями. Нужны ли туристические агентства в таком случае? Если вдруг ваши клиенты засомневались, обязательно расскажите им о шести причинах, по которым путешественнику нужен турагент. Подробнее – в переводе статьи Ирен С. Левин из издания Forbes.

За последние 15 лет количество путешественников, которые самостоятельно бронируют в интернете, рекордно увеличилось. Согласно данным PhoCusWright, компании занимающейся отраслевыми исследованиями, менее 10% туристов пользуются услугами турагента.

Несмотря на это, планирование сложных поездок может поставить в тупик даже опытного путешественника.

road433

Прежде всего, нужно решить, с чего начать поиск. К услугам самостоятельных путешественников – онлайн турагенства, туристические метапоисковики, прямые сайты для бронирования отелей и полетов, сайты с отзывами туристов, например, TripAdvisor. Затем следует учет всех деталей и подсчитывание скрытых комиссий, т.к. не сгруппированные сервисные сборы авиакомпаний затрудняют точный подсчёт расходов. И, в конце концов, нужно время на то, чтобы подсчитать несвязанные между собой и зачастую не подлежащие возврату расходы

Поэтому неудивительно, что большинство туристов вновь прибегает к услугам турагентов.

Современные турагенты – это консультанты

Современные турагенты кардинально отличаются от своих предшественников. На сегодняшний день агенты меньше бронируют и выполняют комплексные заказы. Они функционируют в качестве консультантов, сотрудничая с клиентами и помогая им отсортировать огромные объемы информации, чтобы принять решение. Таким образом, работа турагента напоминает работу финансового консультанта, направляющего клиента в его решениях относительно управления финансами.

«Мы с мужем едем на Сицилию в конце месяца и в Будапешт в декабре», – говорит заядлая путешественница и постоянная клиента Next Avenue Кэрол Кассара из Сан Хосе, Калифорния. «Наш агент знает наши предпочтения в перелетах: какой класс и какие места мы обычно выбираем, какие пересадки мы предпочитаем и какими авиалиниями обычно летаем. Если бы я сама занималась всеми эти деталями, это бы заняло несколько дней».

Исследования PhoCusWright.com показали, что туристы, пользующиеся услугами турагентов, обычно старше (возраст 75% клиентов – от 45 лет, и почти треть бронирований с помощью агента осуществляется людьми старше 60). Подобные туристы зачастую больше тратят и планируют более сложные поездки.

Но даже туристы, которые пользуются услугами турагентов, хотят лично участвовать в процессе планирования своей поездки онлайн. Исследования, проведенные Travel Weekly, показали, что 72% людей, воспользовавшихся услугами турагентства, также заходили на сайты с туристическими отзывами.

6 причин воспользоваться услугами туристического консультанта 

Согласно PhoCusWright, 35% туристов бронируют оффлайн, т.к. они предпочитают личный сервис. Вот еще шесть причин воспользоваться услугами туристического консультанта:

1. Вы новичок в путешествиях

Благодаря соответствующему обучению и личной осведомленности в сфере туризма, турагенты могут предложить вам варианты, о существовании которых вы даже не догадывались.

road43

Некоторые турагенты предлагают большое количество различных направлений в целом,  другие же специализируются на чем-то одном. Например, на круизах,  совместных путешествиях для людей разных возрастов или же на отдельных странах и городах.  Если вы бронируете круиз с помощью агента, он или она будет ознакомлен с различными корабельными компаниями, рейсами, вариантами кают и экскурсиями. У некоторых агентов даже есть узкая специализация, например, речные круизы.

2. Вы хотите сделать все правильно

Некоторые поездки сложнее организовать, чем другие. К примеру, распланировать заграничное путешествие намного сложнее, чем поездку в соседний штат. Также бывают случаи, когда ошибка обойдется слишком дорого. Например, если вы планируете масштабную поездку, чтобы отпраздновать день рождения или годовщину. Или же если необходимо согласовывать план маршрута с другими членами семьи. Даже в городских турах и береговых экскурсиях агент поможет вам найти наиболее подходящего гида со знанием языка.

3. Связи турагентов помогают экономить деньги

Турагенты объединены в огромный синдикат, имеющий неограниченные возможности для переговоров с поставщиками от лица их клиентов. Такие компании как Virtuoso, Signature Travel Network, Ensemble Travel Group и другие включают в себя 340 турагентств, 8, 900 работников и имеют представительства в 20 странах. Бюджет для закупок в $12,5 миллиарда позволяет туристическим консультантам Virtuoso гарантировать дополнительный сервис в отелях, обеспечить номера с наиболее желанным видом или дополнительные «приятности», такие как бесплатные завтраки или посещения SPA-салона. Как клиент сети, вы получаете не только VIP-сервис, но и приятные бонусы.

road33

4. Вам не нужно растрачивать время

Для планирования поездки нужно время, терпение и настойчивость. Пользователи сайта GetHuman.com, предлагающего различные способы сокращения времени ожидания на перегруженных линиях различных call-центров, отмечают, что время ожидания в American Airlines, Delta Airlines и United on the phone – 14,3, 14.9 и 13,5 минут соответственно (и это в обычный день).

«В случае шторма во время отпуска или же если сайт компании рухнул, количество клиентов, пытающихся дозвониться  по телефону, возрастает. Время ожидания в таком случае будет около часа (если клиенту вообще удастся дозвониться)», – говорит Адам Голдкэмп, главный операционный директор GetHuman.com.

5. Вам нужна подстраховка на случай, если что-то пойдет не так

Все путешественники понимают, что даже тщательное планирование не сможет уберечь от всего. Если отменяют рейс, теряется багаж или у внука во время заграничной поездки поднимается высокая температура, хорошо, когда рядом есть кто-то, способный помочь решить проблемы. Вы вряд ли хотите часами висеть на линии поддержки авиакомпании в надежде перенести рейс. Многие туристические консультанты предлагают своим клиентам круглосуточную поддержку по телефону и электронной почте.

road3

6. Вы хотите особую поездку

«Необычные дополнения к поездкам – это то, что действительно выделяет настоящего специалиста по туристическому консультированию на фоне других», – говорит Шона Хаффман Оуэн, консультант Virtuoso – партнера компании Huffman Travel Ltd. Мы выполняем такие особые поручения. Например, организовать для семей «охоту за сокровищами» в Лувре или помочь пожилым путешественникам донести багаж до вагона поезда. Мы предлагаем то, чего вы не найдете в гугле: опыт, созданный собственными руками».

Вывод

Путешественникам нужно основательно подойти к выбору подходящего турагента, основываясь на симпатии, опыте и цене. Размер комиссии варьируется в зависимости от турагента и необходимого для планирования поездки объема поиска. К примеру, услуги турагента по бронированию авиабилетов, жилья или же час предоставления других услуг по поиску необходимой информации обойдутся в $50. Агенты также берут комиссию за некоторую другую продукцию оплачиваемую поставщиками.

По данным Американской ассоциации турагентов (ASTA), только шесть штатов заведуют регистрацией турагентств и продажами в этой сфере (Калифорния, Флорида, Гаваи, Айова, Невада и Вашингтон). Поэтому выбор агента для предоставления персонального сервиса требует особой тщательности.

«Лучший способ выбрать турагента – это обратиться к другу за советом», –говорит Хаффман Оуэн.

Хотя услуги агента обойдутся дороже, это сократит время и убережет нервы. «Турагенты помогают вам сэкономить самый ценный и невосполнимый ресурс – ваше свободное время», – сообщает на недавней конференции Мэтью Апчерч, председатель и генеральный исполнительный директор Virtuoso. Цитируя Уоррэна Баффета: «Цена – это то, что вы платите, ценность – это то, что вы получаете».