#1 Дамаск, Сирия

Впервые Дамаск упоминается в XV веке до н. э. в географическом списке египетского фараона Тутмоса III как «T-m-ś-q». Но точная дата основания города неизвестна. Арабский историк Ибн Асакир относил его возникновение к 4 тысячелетию до н. э. и утверждал, что Дамасская стена была первой, воздвигнутой после Всемирного потопа. За свою длинную историю Дамаск входил в состав древнего государства Ассирии, Нововавилонского и Израильского царств, Первой Персидской Империи, империи Александра Македонского, Армянской, Римской, Византийской и Османской.

 

#2 Алеппо, Сирия

Город был заселён уже к VI столетию до н. э. А в исторических записях он появляется гораздо раньше, чем Дамаск. В древности Алеппо назывался Халпе или Халибон, а греки и римляне именовали его Вероя. Когда-то он был столицей царства Эбла. В поздне-вавилонский период – столицей царства Ямхад, которое в то время было самым сильным и могущественным на всём Ближнем Востоке. В XIV веке до н. э. город имел культовое значение для хеттов как центр поклонения богу погоды. В 333 году до н. э. Алеппо завоевал Александр Македонский, в Средневековье был взят арабами, позже – монголами… Во время Гражданской войны в Сирии он стал ареной ожесточённых боёв, отчего сильно пострадал. Здесь до сих пор ведутся работы по восстановлению и реконструкции.

 

#3 Иерихон, Палестина

Первые следы жизни здесь людей относятся к VIII тысячелетию до н. э., но учёные считают, что Иерихон был заселен ещё раньше. Во время археологических раскопок были найдены захоронения медного и городские стены бронзового веков, которые использовались для защиты от наводнения. Иерихон многократно упоминается в Библии (даже существует рассказ «Взятие Иерихона»). В римский период Марк Антоний подарил его Клеопатре, однако Октавиан Август вернул город иудейскому царю Ироду, который построил тут свой зимний дворец. О Иерихоне можно найти упоминания в работах Иосифа Флавия, Страбона, Птолемея, Плиния и др.

 

#4 Афины, Греция

Город назван в честь богини войны и мудрости Афины, которая была его покровителем. Но есть и другая версия, согласно которой слово «афины» произошло от «афон», что на греческом созвучно с «цветок». Город основан приблизительно в 7 тысячелетии до н. э. В 500 – 300 гг. до н. э. он стал важным культурным центром. Но во времена правления здесь Византийской империи Афины потеряли былое величие и превратились в провинциальный город. В 1458 году он стал частью Османской империи, а после её падения неоднократно подвергался нападкам Венецианской республики, вследствие чего было разрушено много античных зданий, в т. ч. Парфенон. И только в 1833 году Афины провозгласили столицей новосозданного Королевства Греция (на то время в здесь проживало всего 5000 человек).

 

#5 Аргос, Греция

Древнейший из постоянно населённых городов Европы, основание которого датируется 2000 годом до н. э. Он был одним из культовых центров поклонения богине Геры. А царская власть в Аргосе ведёт свой род от легендарного Темена, потомка Геракла. Его мифологическая история тесно связана с царём Адрастом, чей внук Диомед является одним из центральных героев «Илиады» Гомера. В V — IV века до н. э. Аргос был знаменит скульптурной мастерской Поликлета. Именно здесь были заложены основы классического греческого искусства.

 

#6 Пловдив, Болгария

Первые поселения на территории современного Пловдива относятся к эпохе неолита и датированы 6 тысячелетием до н. э. Но под своим современным названием он впервые упоминается лишь в XI веке. Чего только не довелось претерпеть этому городу за годы существования. В 342 до н. э. его завоевал Филипп II Македонский, потом Римская империя. Через Пловдив проходила важная стратегическая дорога Via Militaris, связывающая Балканы с внешним миром. С тех времён здесь сохранились руины терм, амфитеатра, ипподрома и акведука. В 250 году Пловдив опустошили нападения готов, а позже – кочевников из Азии (гуннов), но его восстановила Византийская империя. Он неоднократно страдал то от набега печенегов, то от мощного землетрясения, то от большого пожара в 1846… А во время Второй мировой войны Пловдив был главной базой люфтваффе в Болгарии.

 

#7 Файюм, Египет

Город основан в 4000 году до н. э. и является самым древним в Египте. В самом начале он назывался Шедет, затем именовался Крокодилополь, ещё позже – Арсиноя.  С восточной стороны Файюма был обнаружен древний некрополь 2040 и 1783 гг. до н. э. и пирамида фараона Сенусерта II. А ещё здесь некогда находился знаменитый лабиринт с тысячами комнат, описанный Геродотом и Страбоном.

 

#8 Библ, Ливан


Холм, на котором обосновался город, был заселен со времени раннего неолита. Но первые жители покинули свою родину, а на их место в 4 тысячелетии до н. э. пришли финикийцы. Библ являлся одним из крупнейших портов древности, через который экспортировался папирус. Он очень тесно сотрудничал с Древним Египтом по экспорту леса (кедровых и кипарисовых деревьев), смолы, меди и лазурита. После падения Египта Библ наладил контакты с Месопотамией. Потом здесь случился пожар и упадок, а к 2 тысячелетию до н. э. город вновь стал крупнейшим центром финикийской морской торговли. В 333 году до н. э. сюда вторглась армия Александра Македонского, после смерти которого Библом завладели Птолемеи. Затем с остатками державы Селевкидов он был присоединён к Риму. А в 1918 году город заняли французские войска, которые оставались тут до 1943 года, когда Ливан обрёл независимость. 

 

#9 Варанаси, Индия

Согласно легендам, Варанаси был основан богом Шивой около 5000 лет назад. Он упоминается в священных писаниях Ригведа, Сканда-пурана, Рамаяна, Махабхарата и входит в 7-ку священных городов индуизма. Кроме того, этот город был важным коммерческим и индустриальным центром, которым стал благодаря производству муслина и шёлка, парфюмерии, изделий из слоновой кости.

 

#10 Сиань, Китай

Древние стоянки человека в окрестностях Сианя имеют возраст около 500 000 лет. Но сам город существует лишь более 3100 лет. Некоторое время он был самым крупным в мире и по площади, и по количеству жителей. Во II веке до н. э. через него пролегал Великий шелковый путь. В ту пору он назывался Чанъань, что переводится как «долгий мир». В 904 году был переименован в Цзинчжаоскую управу, потом в Сианьскую. В XIV веке город стал одним из узлов оборонительной системы Великой китайской стены. В окрестностях Сианя найдены курганные гробницы Древнего Китая, включая мавзолей Цинь Шихуанди c терракотовой армией.